Faut-il s’offrir un assistant vocal ?

Intelligents et faciles d’utilisation, ces appareils qui permettent d’effectuer toujours plus de tâches par la voix sont en train de révolutionner notre quotidien. Mais l’heure est-elle venue d’en installer un chez vous ? Conseils et comparatif des références en la matière.

Après avoir séduit des dizaines de millions d’américains, les assistants vocaux de Google, Amazon ou Apple débutent leur conquête des foyers français. Mais s’ils sont reliés à des enceintes, ces majordomes connectés au Wi-Fi ne vous permettent pas seulement de mettre vos morceaux préférés. Un seul mot de votre part, et ils peuvent aussi baisser le chauffage, ouvrir les volets, annoncer vos rendez-vous de la journée ou encore commander un taxi. Bref, gérer votre quotidien et piloter votre maison sans que vous ayez à lever le petit doigt. Ni regarder un écran.

Mais ces interfaces toujours plus populaires – qui devraient être utilisées par près de 2 milliards de personnes en 2021 selon le cabinet Tractica – sont-elles vraiment au point ? Et quitte à céder dès maintenant, laquelle choisir ? Pour mieux répondre, il faut comparer les mérites des deux géants du secteur : l’assistant Alexa d’Amazon Echo, et le système Google Home.

ALEXA, LA VOIX D’AMAZON

Disponible à partir du 13 juin en France, l’intelligence artificielle Alexa est couplée à trois appareils signés Amazon : l’enceinte Echo classique, le réveil intelligent Echo Spot (muni d’un écran pour les appels vidéo) et l’assistant miniature Echo Dot, pas plus épais qu’un palet de hockey.

Accessibles (leurs prix vont de 60 à 100 euros environ mais sont plus bas en précommande) et fiables (ils ont même été configurés pour reconnaître tous les accents français), les produits contrôlés avec Alexa affichent plus de 200 compétences mais vous permettent surtout d’effectuer à voix haute des achats instantanés sur la boutique Amazon. Un avantage de taille.

Pourtant, les amateurs de domotique préfèreront certainement attendre la sortie française de l’Echo Plus avant de sauter le pas. Tout simplement parce que son système de détection automatique des autres objets connectés de la maison leur évitera des configurations laborieuses. D’autant plus qu’Alexa est l’assistant vocal le plus compatible avec les frigos, thermostats et autres appareils intelligents du marché.

LA RÉVOLUTION GOOGLE HOME

Déjà commercialisé depuis 2017 en France, l’assistant Google Home, vendu à 150 euros, est légèrement plus onéreux que son équivalent chez Amazon. Il affiche pourtant un niveau similaire de compréhension des demandes et propose globalement les mêmes fonctions (lecture de livres audio, alarmes, gestion des appareils connectés etc.)

Mais la différence est à chercher en premier lieu du côté de ses services exclusifs, comme l’accès à YouTube et à l’immense base de données de Google, ou encore un partenariat avec Carrefour pour faire vos courses à l’oral. D’autre part, la sortie prochaine de la fonctionnalité Google Duplex – qui permettra à votre assistant de passer des appels avec une voix plus vraie que nature – devrait tout simplement bouleverser le secteur. Et votre façon de vivre, puisque vous n’auriez plus à réserver vous-même une table dans un restaurant ou un créneau chez le coiffeur. Mais aucune version française n’est encore annoncée, et vous auriez donc, encore une fois, le droit d’attendre. Ou de vous offrir une version Mini à 50 euros pour patienter !


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